Luisa Mendoza, a Latin Shark in the American Business

La fundadora de Global Tourism, Sports & Entertainment y ex ejecutiva de empresas como NYC & Company y la NBA, nos comparte sus experiencias de éxito en los Estados Unidos.

Por Jorge Ayala
New York, Enero 2020

Tras 20 a√Īos de experiencia en el mundo del turismo, los deportes, mercadotecnia y las relaciones p√ļblicas en los Estados Unidos, la colombiana Luisa Mendoza, fund√≥ Global Tourism, Sports & Entertainment (GTSE), convirti√©ndose en la primer mujer latina en crear una compa√Ī√≠a que integra a la industria deportiva, tur√≠stica y del entretenimiento con una incre√≠ble visi√≥n de negocio.

El avance de este exitoso emprendimiento fue severamente afectado con la pandemia por COVID-19, sin embargo esto no la detuvo, por lo que creo UKONIK, una empresa paralela enfocada al marketing digital y servicios de medios con gran énfasis en el mercado hispano, la cual ha tenido gran éxito.

Su impecable trayectoria profesional en empresas como NYC & Company o la NBA, adem√°s de su exitosa habilidad en las industrias en las que se encuentra involucrada, hacen de Luisa Mendoza una mujer altamente destacada en los Estados Unidos, quien se siente muy orgullosa de sus ra√≠ces latinas y colombianas. A trav√©s de esta entrevista, nos comparte un poco de su vida, experiencias e interesantes an√©cdotas…

Foto: Cortesía

En Ser New York celebramos el emprendimiento y sin duda tu historia debe ser contada. M√°s adelante hablaremos de tu empresa GTSE, la cual iniciaba operaciones a principios de 2020 y la pandemia complic√≥ su desarrollo. Pero ante la adversidad buscaste nuevas √°reas de oportunidad y as√≠ creaste UKONIK; plat√≠canos de la conceptualizaci√≥n de este proyecto, ¬Ņc√≥mo fue impulsarlo durante el complicado 2020, qu√© servicios ofrecen y los logros obtenido hasta el momento?

He aprendido a preparar una deliciosa limonada con los limones que la vida me lanza y como madre soltera a cargo de su hija y de mis padres, me di cuenta de que tenía que ser muy creativa si quería empezar un segundo negocio exitoso a pesar de una pandemia global.

Despu√©s de contratar a un coach ejecutivo y tras muchas horas de lluvias de ideas, me di cuenta de que pod√≠a aplicar mi pasi√≥n, habilidades y experiencia para expandirme a otras industrias y apoyarlas ofreciendo servicios de mercadotecnia digital, desarrollo de sitios web, posicionamiento de contenido mediante SEO (Search Engine Optimization), resegmentaci√≥n, mercadotecnia en redes sociales, relaciones p√ļblicas y liderazgo ejecutivo, todo bajo la marca de GTSE Plus.

Todo latino tiene un antes y un despu√©s en su vida al establecerse en EUA. ¬ŅQu√© suced√≠a en tu vida cuando te mudaste a este pa√≠s, c√≥mo fue el proceso de adaptaci√≥n a una nueva cultura, cu√°les fueron tus primeras actividades?

Me mud√© de mi natal Bogot√°, Colombia a los Estados Unidos cuando ten√≠a cuatro a√Īos, una edad muy temprana que me permiti√≥ adaptarme f√°cilmente a una nueva cultura. Estaba muy emocionada porque ten√≠a much√≠simos primos de mi edad en Florida. Mi primer choque cultural fue desayunar cereal.

Me di cuenta de que mis padres hab√≠an hecho grandes sacrificios para traerme a los Estados Unidos, ellos ten√≠an posiciones ejecutivas en Colombia y estaban siempre vestidos con trajes elegantes, pero al llegar aqu√≠ tuvieron que realizar trabajos muy duros vestidos de overoles. El sacrificio de mis padres ha sido siempre mi definici√≥n de amor incondicional y son ellos mi principal motivaci√≥n para salir adelante. Cuando ten√≠a 7 a√Īos me hice la promesa de que un d√≠a har√≠a realidad el Sue√Īo Americano de mis padres, y estoy muy contenta porque hace 10 a√Īos, cuando me mud√© a Nueva York, pude cumplir esa promesa.

Foto: Cortesía

¬ŅQu√© es lo que m√°s extra√Īas de Florida, visitas frecuentemente ese estado?

Extra√Īo a mi familia, mis amigos de la infancia y las playas soleadas y c√°lidas. Intento regresar al menos una o dos veces por a√Īo.

Sin duda tu labor en NYC & Company fue un parteaguas en tu desarrollo profesional, ¬ŅC√≥mo se dio esa oportunidad laboral, cuales fueron tus funciones y cu√°l ha sido el mayor aprendizaje que obtuviste durante tu trabajo ah√≠?

Consegu√≠ el trabajo de mis sue√Īos en NYC & Company a trav√©s de LinkedIn y de redes de trabajo, pero sobre todo, demostrando que era la candidata mejor calificada para el puesto, no s√≥lo por los 15 a√Īos de experiencia que ten√≠a en la industria tur√≠stica, sino por mi pasi√≥n, carisma y fortaleza de car√°cter.

Como mujer latina, ¬Ņcu√°les han sido los obst√°culos a los que te has enfrentado en tu vida laboral, consideras que existe una evoluci√≥n y qu√© falta por lograr?

Siento que, como latina, he tenido que trabajar el doble para demostrar que soy más que capaz de superar cualquier expectativa, pero también he tenido el tacto para aprovechar los beneficios de ser latina como lo son el carisma, la calidez y la habilidad de conectar con la gente para romper barreras y atravesar los muros invisibles.

Foto: Cortesía

¬ŅEn qu√© momento decidiste concluir tu labor en NYC & Company y trabajar para Brooklyn Nets y la NBA?

Siendo honesta, cuando me buscaron de NBA Brooklyn Nets no estaba pensando en cambios laborales, amaba mi puesto en NYC & Company pero me hicieron una oferta fabulosa que iba m√°s all√° de una compensaci√≥n salarial. Ten√≠a enfrente una oportunidad que se presenta una sola vez en la vida: convertirme en la Primera Directora Global de Desarrollo Tur√≠stico, lo que implicaba tambi√©n una oportunidad de desarrollarme como emprendedora pues tendr√≠a la responsabilidad de crear, administrar y desarrollar una vertiente innovadora de negocio para una organizaci√≥n enorme. Tambi√©n implicaba que ser√≠a capaz de expandir mis horizontes m√°s all√° de Latinoam√©rica y Espa√Īa y lograr impactar en Europa, Asia, Canad√° y Australia. Adem√°s, mi Director General en NYC & Company, Fred Dixon, me ayud√≥ a entender que el deporte era la nueva tendencia en viajes y turismo lo que significaba una enorme oportunidad para posicionarme como l√≠der en la industria y lo m√°s importante, me indic√≥ que podr√≠a seguir trabajando con mis compa√Īeros de NYC & Company al tiempo que creaba un modelo de turismo deportivo para el resto del mundo.

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El mundo administrativo de los deportes predomina la presencia masculina, ¬Ņc√≥mo fue tu desenvolvimiento en este √°mbito y cuales consideras han sido tus principales logros?

As√≠ es, la industria de los deportes ha estado dominada por hombres, pero eso solo me ha motivado a trabajar mucho m√°s duro para demostrar que soy mucho m√°s capaz que cualquier hombre de realizar este trabajo. El deporte trata sobre resultados finales y n√ļmeros y yo supe que estaba haciendo las cosas bien cuando los ejecutivos de la Asociaci√≥n de Viajes de los Estados Unidos viajaron a Nueva York para pedirme realizar una presentaci√≥n ante las ligas y equipos deportivos que acudir√≠an a la exhibici√≥n de turismo m√°s importante de los Estados Unidos, los IPW (International Pow Wow). Esa fue la primera vez que pude exponer ante los representantes de la industria deportiva el gran impacto que el turismo tiene en el deporte. Entre los datos que compart√≠ en esa ocasi√≥n, estaba el porcentaje de viajeros internacionales que buscaban disfrutar de alg√ļn evento deportivo durante sus viajes por los Estados Unidos por considerarlos una experiencia ‚Äúaut√©nticamente americana‚ÄĚ y que ascend√≠a a 37%. En esa oportunidad tambi√©n expuse que a pesar de que la naturaleza competitiva del deporte, en el √°mbito tur√≠stico √©ramos una gran familia unida y que si necesitaban apoyo para desarrollar el turismo pod√≠an contar con su nueva hermana Luisa en la Ciudad de Nueva York. Solo dir√© que desde ese momento los tel√©fonos no han dejado de sonar.

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Durante todo este tiempo, ¬Ņte has involucrado con agrupaciones o trabajo voluntario en paralelo a tus actitudes laborales, qu√© participaci√≥n has tenido a nivel comunidad?

Soy una firme creyente de retribuir lo recibido, es una hermosa cualidad que me inculc√≥ mi mentor Mark Gatley cuando ten√≠a 18 a√Īos. De las cosas que me dan mayor satisfacci√≥n es apoyar a estudiantes, emprendedores, a nuestra gente. Durante el 2020, en medio de la pandemia, he orientado a m√°s de 85 estudiantes de m√°s de 10 pa√≠ses en todos los continentes.

No todo en la vida es trabajo, como latinos el tiempo de esparcimiento, la convivencia con la familia y los amigos es parte primordial de nuestra vida, ¬Ņc√≥mo disfrutas tu tiempo libre, qu√© te gusta hacer los fines de semana y cuando sales de vacaciones qu√© lugares te gusta visitar?

Me encanta bailar y reír con mi hija. Mis hobbies favoritos son leer, correr, escalar, escuchar podcasts inspiradores, y lo más importante: compartir tiempo de calidad con mi familia y las personas que quiero. Viajar es otra de mis pasiones y estoy muy agradecida por haber tenido la oportunidad de conocer casi 30 países de todo el mundo.

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Llevas 10 a√Īos viviendo en Nueva York, consideras que hoy en d√≠a es m√°s visible la presencia latina y colombiana en la Gran Manzana, desde tu punto de vista ¬Ņqu√© se necesita para crecer como comunidad?

Desde que me mudé a Nueva York, me di cuenta de la solidaridad que existe en la comunidad hispana, es increíble ver cómo realmente se están cuidando la espalda el uno al otro. Fui bendecida por haber podido encontrar en mi camino a los más destacados latinos en Nueva York quienes me han ayudado a llegar al lugar en el que hoy me encuentro. Me encanta que la envidia que encuentras en Latinoamérica o Florida no se ve mucho en Nueva York.

La creación de GTSE marca tu transición al mundo del emprendimiento e independencia laboral; de qué manera conceptualizaste está empresa, los servicios que ofrecen y cómo lograste la consolidación de este proyecto?

Fund√© Global Tourism Sports & Entertainment (GTSE) luego de 18 a√Īos trabajando en las industrias del deporte y el turismo donde pude apreciar los retos internos de ambos sectores y constru√≠ relaciones de confianza con personas clave. En este tiempo me fue evidente que exist√≠a la oportunidad de ofrecer y crear soluciones entre las dos industrias para ofrecer al deporte acceso a la industria del turismo, y al mismo tiempo crear eventos deportivos que permitieran a la audiencia tur√≠stica interesada en el deporte acceder a eventos deportivos, esto a trav√©s de una plataforma digital enfocada en la venta de boletos y la generaci√≥n de ingresos.

Los elementos clave que me ayudaron en el lanzamiento de mi primera empresa fueron, en primer lugar, creer en mi misma; en segundo lugar, el haber contado con asesor√≠a profesional y por √ļltimo, el apoyo que amigos de la industria y familiares aportaron a mi visi√≥n. Mi mam√° siempre fue insistente en que yo era capaz de conseguir cualquier cosa que mi coraz√≥n me indicara.

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El turismo y los deportes son industrias que ha sufrido mucho los efectos econ√≥micos por COVID-19, ¬Ņqu√© ha pasado con esta empresa durante la pandemia?

Las industrias del deporte y el turismo han sido duramente golpeadas, aun así, GTSE ha logrado consolidar una plataforma digital capaz de revolucionar la forma en que el turismo y el deporte se conectan, se promocionan y se monetizan. Además, esta pausa nos ha dado la oportunidad de enfocarnos en asuntos y términos legales relacionados con ambas industrias y ampliar nuestra área de consultoría, pero también nos ha ayudado a reforzar nuestros vínculos con los sectores del turismo y el deporte.

El mundo ha evolucionado a ra√≠z del aislamiento, ¬Ņcu√°l consideras que es el papel del marketing digital hoy en d√≠a y las tendencias al respecto?

Ahora que el mundo se ha vuelto m√°s digital que nunca, la presencia en l√≠nea se ha vuelto imprescindible para asegurar el √©xito de cualquier negocio. Un sitio web, la mercadotecnia digital y las redes sociales se han vuelto imprescindibles. Si tu empresa no tiene una presencia digital fuerte, sus oportunidades de sobrevivir y permanecer son m√≠nimas, porque, pensemos un poco, hoy, pr√°cticamente todo, comienza con una b√ļsqueda en l√≠nea.

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¬ŅC√≥mo celebraste la Navidad y el A√Īo Nuevo?

Crec√≠ en un ambiente familiar donde la Navidad y el A√Īo Nuevo eran dos de las festividades m√°s importantes. Para nosotros esta √©poca signific√≥ por mucho tiempo, reuniones de toda la familia en Florida. Mi mam√° es la mayor de 8 hijos, entonces puedes imaginar qu√© tan grandes eran nuestras reuniones familiares, pero desde que me mud√© a Nueva York estas fiestas se han vuelto m√°s √≠ntimas con mi hija y mis padres. En Navidad suelo ir a patinar a Central Park con mi hija, vamos a ver las decoraciones en la Quinta Avenida, y por supuesto disfrutamos mucho de ir a ver el √Ārbol de Navidad de Rockefeller Center; y en la v√≠spera de Navidad me gusta ir con la familia al Capital Grill para una cena.

El A√Īo Nuevo es mi favorito porque me encanta comenzar un nuevo cap√≠tulo de nuestras vidas. Cumplimos muchas tradiciones colombianas como las 12 uvas, la ropa interior amarilla, y claro: corremos por la calle cargando nuestras maletas. LOL.

Estas fiestas me encant√≥ compartirlas con mi hija, con mis padres, y con mi nuevo amor a quien tuve la fortuna de conocer durante la pandemia del Covid-19 ūüėä

Much√≠simas gracias por tu tiempo Luisa, ha sido un placer charlar contigo, ¬Ņhay algo que desees agregar?

Recuerda que todas las cosas son posibles si tienes el coraje de seguir tus sue√Īos. Tu tribu crea tu ambiente, as√≠ que aseg√ļrate de rodearte de positividad, y por √ļltimo, como dice Mark Cuban, la mejor inversi√≥n que puedes hacer es la que puedes hacer en ti mismo. Gracias.

Encuéntrame en Linkedin @LuisaMendoza

Foto: Cortesía

Luisa Mendoza en corto…

Nombre completo:  Luisa Mendoza
Fecha de nacimiento: 18 de enero.
Lugar de nacimiento: Bogot√°, Colombia
Ciudades en las que has vivido: Fort Lauderdale, FL, Fort Lee, NJ, Riverdale y Long Island NY
Formación académica: Administración Turística (Viajes y Turismo)
Tiempo residiendo en NY:  10 A√Īos
Platillo Favorito: Filete y Puré de papas.
Bebida predilecta: Colombiana
Nunca falta en tu playlist:  Salsa
Lo que más te gusta de NY: La energía y las cuatro estaciones.
Lo que m√°s detestas de NY: ¬°Me encanta toda mi ciudad!
Tu lugar favorito en la gran manzana: Central Park
Hobbies: Bailar, leer, correr, caminar, escalar, escuchar Podcasts inspiradores y compartir tiempo de calidad con mi familia y amigos.
Trabajo actual: Fundadora y Directora General de Global Tourism Sports & Entertainment (GTSE).

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