Wendell Oviedo, activista LGBT latino en NY

En este mes del Orgullo Gay, entrevistamos a este activista latino que se ha destacado por su labor en beneficio de la comunidad LGBT hispana en Nueva York.

Por Jorge Ayala
Junio 2020

Este 28 de junio se celebra el D√≠a Internacional del Orgullo LGBT (Lesbianas, gay, bisexuales y transexuales) y a 51 a√Īos de los disturbios sociales de Stonewall, en el Greenwich Village de Nueva York en contra de la represi√≥n contra la comunidad homosexual en esos tiempos, muchas cosas han cambiado, la lucha por las libertades, derechos y la no discriminaci√≥n se ha esparcido por todo el mundo y han ido adquiriendo legalidad para garantizar seguridad y respeto.

Los activistas LGBT y su férreo compromiso con esta causa han sido un eslabón importante en esta lucha y en este mes del también llamado Orgullo Gay decidí entrevistar a una persona que se ha caracterizado por su labor en Nueva York dirigida a la comunidad latina de esta ciudad.

Originario de Venezuela, donde inició su trabajo como activista, les presentamos a Wendell Oviedo, que actualmente realiza una importante tarea con grupos gay hispanos y nos platicará un poco mas de su vida y su trabajo.

Muchas gracias por aceptar esta entrevista Wendell. Platícanos de tu labor actual en la ciudad de Nueva York.

Dirijo un grupo de apoyo para la comunidad inmigrante de habla hispana que se re√ļne cada 1er y 3er martes del mes. Por razones de distanciamiento social, se ha creado un segundo grupo dirigido a personas de habla hispana tambi√©n y ambos en el momento son online, este √ļltimo es todos los mi√©rcoles.

Mi pareja y yo estamos creando una organización e inicialmente creamos un grupo online que se encarga de crear un espacio de conversación de las personas LGBTQ+ pero de todos los países del continente americano. Del mismo modo en ocasiones hago voluntariado para una organización que se avoca a la ayuda de la comunidad venezolana inmigrante en Nueva York. Básicamente colaboro en la decoración de sus eventos y algunas otras actividades de recreación.

Haz click en la imagen para accesar a la red social de este grupo.

Para la comunidad LGTBQ ha sido una gran desaliento la cancelación de la Marcha del Orgullo 2020 en NY, cómo te sientes al respecto, aunado a los estallidos sociales derivados por el asesinato de George Floyd que mantienen el país en conflicto.

Personalmente, lamento que el espacio de expresión del cual la comunidad tiene acceso para alzar la voz, romper el silencio y evidenciar autenticidad, se haya cancelado; puede ser un tema álgido para quienes lo esperan con ansias. Sin embargo, entiendo que la cancelación del evento es parte de una situación de la cual no tenemos control. No es una cuestión de discriminación sino de seguridad. Sin embargo, como seres humanos podemos siempre reinventarnos y encontrar la forma de vivir nuestro orgullo. Se que cuando el día llegue saldremos a las calles y daremos todo por conseguir el reconocimiento de derechos para todos, celebrar nuestro orgullo con nuestra presencia, que siempre muestra que existimos y que siempre hemos estado.

Nos gustar√≠a saber un poco m√°s de tus or√≠genes, ¬ŅC√≥mo fue tu infancia en Venezuela, cu√°les son tus m√°s gratos recuerdos familiares, de tu vida social y de c√≥mo era tu pa√≠s en ese entonces?

Nac√≠ en un pueblo de Venezuela, llamado Bocon√≥, donde viv√≠ con mi madre, hermano y abuelos. Una infancia con amor y siempre buenos valores desde el hogar. Sin embargo, con una cultura muy machista, que no acepta, b√°sicamente por desconocimiento, el tema LGBTQ+ pudiendo ser este sin√≥nimo de enfermedades, de perversi√≥n, de anormalidad. Un monstruo con el que luche por muchos a√Īos cuando sab√≠a que sent√≠a algo, pero no pod√≠a expresarlo, pues era consciente de la percepci√≥n que iba a tener mi familia de mi. Con relaci√≥n a esto viv√≠ en el closet por 21 a√Īos. Claro, adapt√°ndome a la norma, logr√© encajar en muchos espacios que hoy recuerdo con mucho anhelo, cenas navide√Īas, cumplea√Īos, reuniones, etc.

¬ŅCu√°les son los retos a los que debe enfrentarse un hombre gay en Venezuela tanto en el anterior como el nuevo r√©gimen pol√≠tico? 

Realmente nada ha cambiado, como mencione anteriormente, Venezuela es un pa√≠s machista, donde son inexistentes las pol√≠ticas p√ļblicas que beneficien a la comunidad LGBTQ+.

La libre expresión de la personalidad es algo que no existe en un diccionario venezolano, quien quiere ir en contra de esto será siempre objeto de acoso, vejaciones, malos tratos y expulsiones de círculos familiares. Y ni hablar de las personas trans.

Lamentablemente, no se cuenta con el apoyo de gran parte de la sociedad, en lo personal fui victima de acoso por parte de vecinos cuando vivía en mi ciudad natal, personas en la calle que se reían o decían cosas solo por como caminaba o hablaba. Llegué a ser víctima de violencia, por una real o supuesta duda en cuanto a mi orientación sexual.

¬ŅEn qu√© momento decidiste convertiste en activista, qu√© fue lo que te motiv√≥ a convertir esta pasi√≥n en tu principal labor?

Creo que desde siempre tuve la motivaci√≥n al ver tanta discriminaci√≥n y exclusi√≥n en el pueblo en el que me cri√©. Me era dif√≠cil creer que personas estaban sintiendo tanto rechazo y quienes agred√≠an como que no eran capaz de hacer conciencia que el otro tambi√©n siente. Luego de mudarme a la capital, conoc√≠ una organizaci√≥n que se llama Venezuela Diversa para la que ahora soy Subdirector General, donde pude aprender muchas cosas y tomar el rol de activista, que afloro en mi ese √≠mpetu de alzar la voz a favor de todos. 

¬ŅCu√°les eran tus objetivos en Venezuela Diversa y cu√°les consideras fueron los mayores logros?

Mi objetivo siempre ha estado claro, es educar. Por allí debe comenzar toda lucha. No podemos ir contra el mundo tratando de cambiar paradigmas si hay total desconocimiento. Podría ser más fácil si empoderamos a todos y los convertimos en aliados.

Mi mayor logro no solo como activista sino como gay, es haber hecho un grupo familiar que me ama como soy y rechaza cualquier forma de discriminación en relación a la orientación sexual, identidad y expresión de género.

¬ŅPorqu√© y en qu√© circunstancias decidiste mudarte a Nueva York?

Mi trabajo en Venezuela Diversa tenia un enfoque bien reivindicativo de derechos así como de prevención de ITS (infecciones de transmisión sexual). Una de las poblaciones que atendíamos era la población de mujeres trans, que realizaban trabajo sexual en la vía publica, el trabajo era de campo, lo que implicaba ir a la calle a llevar preservativos y hablar sobre prevención en horas nocturnas.

Haciendo esto, notamos que ocurr√≠an cosas all√≠ mas all√° del trabajo sexual. Y una de ellas era la extorsi√≥n, o sea, les cobraban a las chicas trans por estar en la calle haciendo trabajo sexual (Ver video del caso). Comenzamos a denunciar esto desde Venezuela Diversa, y el resultado fue que comenz√°ramos a recibir amenazas por estar ‚Äúdiciendo lo que no deb√≠amos‚ÄĚ, de esta manera lo catalogaron las mafias. Cada vez fue m√°s y m√°s al punto que fui directamente amenazado de muerte. Sin muchas cosas, y con el dolor de abandonar una comunidad que hoy en d√≠a sigue sola, hui de Venezuela, de lo contrario, aseguro que no estar√≠a vivo.

Como inmigrante es difícil iniciar una nueva vida desde cero en una de las ciudades más caras de Estados Unidos, primero se debe aprender a subsistir y a veces muchos pierden su visión de vida en el camino, cual fue tu situación personal y en qué momento retomaste el activismo LGTBQ

Bueno, creo que vivir no tiene un manual y cada uno es diferente dependiendo de d√≥nde haya vivido desde que naci√≥. Afortunadamente, hemos sido creados para adaptarnos a los cambios y pues, aunque el cambio haya sido de una forma abrupta, el proceso trajo muchas cosas y retos nuevos. Creo que el activismo nunca se detuvo, siempre he estado all√≠ al pie de la batalla, el mismo a√Īo que llegu√©, Venezuela tuvo una participaci√≥n en la marcha del orgullo LGBT de Nueva York. Quienes han perdido su visi√≥n en el camino, encu√©ntrenla, esa visi√≥n es de vida es propia.

Nos gustaría que nos platicaras cual es la situación de la comunidad Gay Latina como una minoría dentro de las minorías, y cuales son los servicios a los que pueden acceder en NYC.

Estamos en Nueva York y hay mucha apertura en cuanto al tema LGBT, sin embargo, dentro de la comunidad creo que falta bastante formaci√≥n. Y aunque es muy aceptado y nadie procura meterse con nadie, sigue habiendo desconocimiento y se nota cuando estamos en un tren en un √°rea latina, si alguien tiene alguna caracter√≠stica que haga pensar que es gay o trans, comienzan las miradas, la gestualizaci√≥n, entonces creo que para la comunidad latina en general hace falta mas formaci√≥n, mas campa√Īas publicitarias.

Los servicios a los que pueden acceder, pues hay un gran n√ļmero de organizaciones que ofrecen servicios en temas de salud, de recreaci√≥n, de apoyo emocional y de socializaci√≥n, que es muy importante. Es cuesti√≥n de buscar esas organizaciones, por nombrar algunas se encuentran el Centro L√©sbico, Gay, Bisexual y Transg√©nero de NY, la Comisi√≥n Latina contra el SIDA, Queens Pride House, GMHG, Pride for Youth; muchas de estas surgieron por temas relacionados con el VIH, pero hoy en d√≠a ofrecen una amplia gama de servicios no solo se relacionan con la salud.

A pesar de vivir en pleno 2020 en EU, hay mucha gente en nuestra comunidad que ignora muchos aspectos sobre temas como el VIH, consideras que la comunidad latina es renuente hacerse la prueba debido el estigma que acarrean de sus países, de qué manera las organizaciones abordan este tema y trabajan a respecto.

Si, totalmente de acuerdo, hay un tema de miedo, la gente trae el pensamiento de que si los ven haciéndose este tipo de pruebas, la gente va a pensar que son promiscuos, de manera que prefieren vivir en el desconocimiento a exponerse a que alguien los vea o a recibir una noticia que no quieren obtener, porque la percepción en muchos países de Latinoamérica es que VIH es igual a muerte .

Creo que las organizaciones lo abordan desde tema de la prevenci√≥n, al uso de PREP (pastillas para prevenir el contagio de VIH), el uso de preservativo, a realizarse la prueba cada tres meses si eres una persona sexualmente activa o al menos dos veces al a√Īo, entonces creo que en ese sentido si hay aspectos que brindan a la comunidad acceso, sin embargo, por este mismo miedo y estigma, seria importante que se realicen m√°s campa√Īas donde se hable de forma directa, para que no tengan miedo de hacerte la prueba, es para todos, y creo que eso puede traer m√°s apertura para la comunidad.

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¬ŅCu√°l es la situaci√≥n actual de la comunidad transexual latina en Nueva York?, siento que no se habla mucho del tema y de los problemas que afrontan.

Tanto en Nueva York como en muchas partes del mundo, el tema trans es un tanto invisibilizado, sin embargo, en esta ciudad hay organizaciones como Translatina y Colectivo TRANSgrediendo que realizan trabajos directos para la comunidad trans latina y hay todo tipo de actividades formativas, de prevención, salud sexual, salud emocional, educación en temas LGBT, pero en definitiva son pocos los espacios disponibles en comparación con la población gay y lesbiana. Los problemas que pueden derivar de esto son el poco acceso a la información, pero afortunadamente esto esta cambiando y esperemos que seamos una plataforma de multiplicar esta información, porque evidentemente la comunidad trans es la que siempre ha quedado como atrás y es momento de que también tengan su voz y sean parte de la visibilidad.

Vivimos es un pa√≠s donde la comunidad LGTBQ en general ha ganado muchas garant√≠as, especialmente en estados y ciudades como Nueva York, hoy en d√≠as existen leyes que protegen a la comunidad, pero ¬ŅQu√© otros temas est√°n en la agenda de los derechos de la comunidad gay, como activista cu√°les crees que son los principales retos y objetivos a alcanzar?

Hay muchísimas leyes en esta ciudad que otorgan seguridad para la comunidad LGBT en cuanto a la no discriminación, el respeto a la identidad y expresión del género, a la inclusión en ámbitos educativos, no discriminación para recibir atención, sin embargo no todo esta logrado, aun cuando hay matrimonio, hay mucha desinformación, mucho desconocimiento en otras ciudades del país.

Creo que debemos trabajar por obtener un alcance m√°s global. Otro reto ser√≠a en cuanto a la educaci√≥n, que a los ni√Īos desde las escuelas se les ense√Īe que no solo existe una orientaci√≥n sexual ni una sola idea y/o expresi√≥n de g√©nero, sino ense√Īarles que hay distintas opciones para que no haya confusi√≥n entre lo que sienten y lo que les ense√Īan. No es un secreto, que quien es gay, al menos en mi caso yo lo he sido siempre, pero ese concepto de homosexualidad en el √°mbito familiar y la sociedad era completamente contrario a lo que yo sent√≠a, entraba en esa confusi√≥n, y llegaba a sentirme mal, a sentirme culpable, entonces creo que ese es uno de los objetivos a alcanzar.

Platícanos un poco sobre The Center en Chelsea, una institución muy respetada en NY, con una gran variedad de servicios y recursos, y tengo entendido que es reciente la apertura o atención específica para la comunidad gay latina.

The Center (The Lesbian, Gay, Bisexual & Transgender Community Center) es la organizaci√≥n LGBT de la ciudad, donde se ofrecen distintos programas y hay distintos espacios de recreaci√≥n, formaci√≥n y un sin n√ļmero de actividades dirigidas a la comunidad LGBT, sin embargo las actividades en espa√Īol son minoritarias, en la actualidad hay un grupo para migrantes en espa√Īol, hay clases gratuitas de ingles, hay avances como que en recepci√≥n ya hay alguien que hable espa√Īol. Cuando yo llegu√© a este pa√≠s y fui, era muy raro encontrarse con alguien que hablara espa√Īol para informar sobre los servicios, ten√≠an que encontrar a alguien que les hiciera el favor de hacer la traducci√≥n, entonces creo que est√°n en ese momento de apertura, de crear espacios y actividades en espa√Īol, que beneficien y hagan sentir a la comunidad gay latina m√°s bienvenida.

El panorama laboral aun es incierto debido al COVID19, pero siendo optimistas, cu√°les son tus planes para el resto del a√Īo, tanto en lo personal como en el activismo.

Afortunadamente aun conservo mi empleo, los grupos siguen, con el beneficio de la tecnolog√≠a podemos continuar creando espacios de esparcimiento, de recreaci√≥n,   de educaci√≥n a trav√©s de medios online con los participantes en acceso remoto. En lo personal creo que es bien beneficioso, sin embargo no estoy exento de quedarme sin empleo en alg√ļn momento, uno no sabe cuando esto va a pasar y si las empresas pueden seguir manteniendo el personal, es algo incierto.

En cuanto al activismo, hacerlo de forma remota, y yo se que pronto va a llegar el momento de que podamos reunirnos y salir a las calles a alzar nuestra voz y defender nuestro derecho a la libertad y a la expresión.

¬ŅMuchas gracias por tu tiempo Wendell, hay algo que desees agregar?

Muchas gracias Jorge por darme la oportunidad de esta entrevista. Quisiera agregar, mas bien expresar mi felicidad por esta sentencia que recientemente se dio a favor de la no discriminaci√≥n en los √°mbitos laborales a las personas por pertenecer a la comunidad LGBT, creo que eso es un logro muy grande para este pa√≠s aun cuando estamos en medio de todo este conflicto racial con lo que ha ocurrido en las √ļltimas semanas, es grato ver que se puede seguir trabajando en estos temas, es algo que se aplaude desde el grupo de activistas y se que desde la comunidad LGBT en general como un muy gran avance.

Gracias a este medio por ser un espacio de expresión, donde las personas reciben la información de quienes trabajan en pro de los derechos de todos, conocer un poco más de la ciudad desde la perspectiva de los que vivimos aquí.

WENDELL EN CORTO +++

Nombre completo:  Wendell Yoel Oviedo Brice√Īo
Padres: Maria y Pedro
Fecha de nacimiento: 12 de Abril de 1992
Lugar de nacimiento: Boconó, Edo. Trujillo. Venezuela
Ciudades en las que has vivido:   Bocon√≥, Venezuela; Caracas, Venezuela y Nueva York, Estados Unidos.
Formación académica: Trabajador Social
Tiempo residiendo en NY: 4 a√Īos
Platillo Favorito: Teque√Īos (comida t√≠pica de Venezuela)
Bebida predilecta: Cocada (bebida típica)
M√ļsica que nunca falta en tu playlist: RBD, es mi grupo favorito desde hace a√Īos pero me encanta la m√ļsica electr√≥nica y esta canci√≥n nunca falta "Opus" de Eryc Prydz
Lo que m√°s te gusta de NY:   La diversidad cultural
Lo que m√°s detestas de NY:  La verdad que no se que decir, aun no puedo responder eso.
Tu lugar favorito en la gran manzana: Tomar el ferry desde Manhattan hasta Rockaway, una vista de todo incomparable.
 Hobbies: Armar rompecabezas, Caminar por parques o playas, Decorar o crear cosas con materiales que los dem√°s piensan son desechos.
Trabajo actual (fijo y/o colaboraciones): Facilitador de grupos LGBTQ.

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